Líneas de investigación

Los ganglios basales están relacionados con una gran variedad de funciones que incluyen entre otras; toma de decisiones, aprendizaje motor por recompensa o selección de secuencias motoras, todas estas funciones requieren la integración de información sensorial y motora. Problemas en las funciones de los ganglios basales se relacionan con numerosos y diversos trastornos neurológicos, como por ejemplo: Enfermedad de Parkinson y Huntington, síndrome de Tourette, trastorno obsesivo-compulsivo, distonia o también trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH). El estriado (nucleo caudado y putamen) es la “puerta” o entrada sináptica a los ganglios basales y recibe transmisión glutamatérgica procedente de múltiples áreas de la corteza cerebral, incluidas áreas de asociación, motoras o sensoriales, y tálamo. Es conocida la implicación del estriado en la planificación y selección de secuencias motoras, pero la correcta selección de patrones motores requiere un óptimo procesamiento de información sensorial. La información de diferentes modalidades sensoriales como táctil, visual, auditiva, u olfatoria converge en las neuronas del estriado. Todo este flujo de información simultánea ha de ser filtrado, procesado e integrado con el objetivo de seleccionar la información relevante, sin embargo se desconoce cómo las neuronas del estriado realizan este proceso. Nuestro objetivo es estudiar la función del estriado en el procesamiento de la información sensorial y su interacción con las funciones motoras. Para responderlo utilizamos un conjunto de técnicas complementarias de electrofisiología, optogenética y anatomía, entre otras.

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